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Kreuzfahrt News - Schifffahrtsnachrichten

Der Great Pacific Garbage Patch (GPGP), der auf halbem Weg zwischen Hawaii und Kalifornien liegt, ist die größte Akkumulationszone für Ozeankunststoffe auf der Erde. Herkömmlicherweise haben Forscher einzelne, feinmaschige Netze verwendet, die typischerweise weniger als einen Meter groß waren, um das Problem zu quantifizieren. Diese Methode liefert jedoch aufgrund der kleinen abgedeckten Fläche eine hohe Unsicherheit. Darüber hinaus konnten diese Methoden das Ausmaß des Problems nicht in vollem Umfang messen, da alle Stichprobennetze - kleine und große - keine Objekte erfassen konnten, die größer als die Größe des Netzes waren.

Um das gesamte Ausmaß des GPGP zu analysieren, führte das Team die bisher umfassendste Probennahme des GPGP durch, indem es das Trümmerfeld mit 30 Schiffen gleichzeitig überquerte, ergänzt durch zwei Flugzeuguntersuchungen.

 

Obwohl die meisten Schiffe mit Standard-Probenentnahme-Netzen ausgestattet waren, schiffte das Mutterschiff der Flotte, Ocean Starr, auch zwei sechs Meter breite Geräte, mit denen das Team mittelgroße bis große Objekte untersuchen konnte.

Um die Oberfläche zu vergrößern und die größten Plastikstücke zu quantifizieren - Objekte, die ausrangierte Fischernetze von mehreren Metern Größe enthalten - wurde ein C-130 Hercules Flugzeug mit fortschrittlichen Sensoren ausgestattet, um multispektrale Bilder und 3D-Scans des Meeresmülls zu sammeln. Die Flotte sammelte insgesamt 1,2 Millionen Kunststoffproben, während die Luftsensoren mehr als 300 km2 Meeresoberfläche erfassten.

Die Ergebnisse, die heute in Scientific Reports veröffentlicht wurden , zeigen, dass die GPGP, definiert als die Fläche mit mehr als 10 kg Kunststoff pro km2, 1,6 Millionen Quadratkilometer misst, dreimal so groß wie das kontinentale Frankreich. In diesem Bereich sind 1,8 Billionen Plastikstücke mit einem Gewicht von 80.000 Tonnen, das entspricht 500 Jumbo Jets. Diese Zahlen sind vier- bis sechzehnmal höher als bei früheren Schätzungen. 92% der Masse werden durch größere Objekte repräsentiert; während nur 8% der Masse in Mikroplastik enthalten sind, definiert als Stücke, die kleiner als 5 mm sind.

"Wir waren überrascht von der Menge an großen Plastikobjekten, mit denen wir zu tun hatten", sagte Dr. Julia Reisser, Chefexpertin der Expeditionen. "Früher dachten wir, die meisten Trümmer bestehen aus kleinen Fragmenten, aber diese neue Analyse wirft ein neues Licht auf sie der Umfang der Trümmer. "

Durch den Vergleich der Menge an Mikroplastik mit historischen Messungen der GPGP, fand das Team heraus, dass die Plastikverschmutzung in der GPGP seit Beginn der Messungen in den 1970er Jahren exponentiell zugenommen hat. Laurent Lebreton, Hauptautor der Studie, erklärt: "Obwohl es noch nicht möglich ist, feste Schlüsse über die Persistenz der Plastikverschmutzung im GPGP zu ziehen, war diese Akkumulationsrate innerhalb des GPGP größer als in den umliegenden Gewässern. zeigt an, dass der Zufluss von Kunststoff in das Pflaster den Abfluss weiterhin übersteigt. "

Boyan Slat, Gründer von The Ocean Cleanup und Co-Autor der Studie, erläuterte die Relevanz der Ergebnisse für die Sanierungspläne seiner Organisation: "Um ein Problem lösen zu können, müssen wir es zunächst verstehen. Diese Ergebnisse liefern uns wichtige Daten für die Entwicklung und Erprobung unserer Aufreinigungs-Technologie, unterstreichen aber auch die Dringlichkeit, mit dem Problem der Kunststoffverschmutzung fertig zu werden. Da die Ergebnisse zeigen, dass sich die Menge gefährlicher Mikroplastik um mehr als das Zehnfache erhöhen wird, wenn sie fragmentiert wird, ist jetzt der Zeitpunkt des Starts. " Mehr ...